肌に白い点々が…老人性白斑って一体何?

年齢を重ねると増えてくる悩みといえばシミ。このシミの多くは老人性色素斑と呼ばれるもので、紫外線などの影響でメラニン色素が増加・沈着を起こすことでできるものです。

一般的なシミと反対に、老人性白斑はメラニン色素が減少・不足することで生じる

しかしそんな褐色のメラニン色素の沈着とは正反対、肌に白い点々が生じる老人性白斑という症状が見られることもあります。

 

褐色のシミができてしまうかと思うと白い点々ができることもある、これはいったいどういうことなのか?と疑問に思うわけですが、どちらもメラニン色素が深く関わっています。

 

通常のシミ、老人性色素斑はメラニン色素が過剰になったことで沈着を起こしてできるのに対して老人性白斑はメラニン色素が減少・不足することで生じるのです。

 

メラニン色素はシミができていないところには沈着を起こしていないように思われがちですが、わたしたちの肌は真っ白というわけではありませんし、日ごろからメラニン色素が生成。沈着することによって肌の色が決定されています。

 

色白の方はメラニン色素が少なめ、地黒の方は多めというわけです。それが紫外線を浴びた部分にメラニン色素が急激に増えて沈着を起こすと周囲の肌よりも濃いシミになるわけです。

まだ十分に解明されていないが、老化現象による体のメカニズムの衰えがおもな原因とされている

つまり正常な肌ならメラニン色素が生成され、肌の色が維持されているわけですが、このメラニン色素が減少・不足することで肌に「色がつかなくなる」状態になってしまい、その部分が白い点々となるわけです。

 

肌が白くなるならいいじゃないか、という気もするわけですが、問題なのはごく小さな範囲だけに点々とできてしまうことです。

 

そのため白いシミの形になってかなり目立つ状態になります。どうしてメラニン色素の減少がごく限られた範囲内にだけ起こるのか、についてはまだ十分に解明されておらず、老化現象による体のメカニズムの衰えがおもな原因だろう、と考えられています。

 

よく知られているようにメラニン色素はメラノサイトという組織で作られていますが、老化の影響でメラニン色素の生成がうまく機能されなくなるところが出てくるのだろう、とのことです。この辺りは部分的に白髪ができていく白髪と似たようなものなのでしょうか。

 

こうした理由から老人性白斑は純粋に老化によって起こるので病気などではなく治療の必要はありません。また美白化粧品のようにケアする方法もない(肌を黒くしなければならないわけですから)。

 

なのでどうしても気になる場合にはメイクでうまく隠すなどの方法が考えられるでしょうか。年齢を重ねて老化したのだから仕方がない、位の気持ちで付き合うのがよいのでしょう。

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